¿Qué es la endometriosis?

La endometriosis es una enfermedad crónica que afecta al 10-15% de mujeres en edad reproductiva. Consiste en la aparición y crecimiento de tejido endometrial, el cual recubre el interior del útero, en otras localizaciones fuera de la cavidad uterina.

Este crecimiento anormal ocurre sobre todo en la cavidad pélvica, tanto en el peritoneo como en los órganos que se localizan en dicha cavidad. Principalmente, puede aparecer en los ovarios de la mujer, causando un tipos de quistes llamados endometriomas. También puede localizarse en las trompas de Falopio o en lugares más insólitos como el intestino.

La endometriosis puede causar infertilidad femenina, además de otras molestias en el día a día de la mujer. Por tanto, es probable que las mujeres afectadas de endometriosis necesiten un tratamiento de reproducción asistida cuando deseen buscar un embarazo.

A continuación tienes un índice con todos los puntos que vamos a tratar en este artículo.

Definición de endometriosis

Durante el ciclo menstrual de la mujer, la capa interna del útero, conocida como endometrio, se renueva cada mes para ofrecer la posibilidad de albergar un embrión y dar lugar a un embarazo. Si esto no ocurre, el endometrio se descama en forma de menstruación.

La endometriosis es una patología que deriva de la alteración del endometrio durante el ciclo menstrual. En lugar de crecer en el útero, el tejido endometrial se desarrolla en otro lugares extrauterinos, lo cual puede provocar sangrado y dolor fuertes.

La endometriosis es bastante frecuente en las mujeres en edad fértil y, además, puede provocar esterilidad en el 30-50% de las mujeres que la sufren.

La endometriosis es una enfermedad hormonodependiente, es decir, experimenta cambios en función de las hormonas que actúan en el ciclo menstrual de la mujer: los estrógenos y la progesterona.

En concreto, la endometriosis es estrógeno-dependiente y, por tanto, la liberación de estrógenos favorece su evolución.

Sin embargo, también se han estudiado casos prepuberales y de mujeres que la presentan en la menopausia.

Localizaciones principales

Las placas de tejido endometrial pueden aparecer en distintos órganos del cuerpo, aunque generalmente aparecerán en aquellos de la cavidad pélvica, que es en la que se encuentra el útero y por tanto el endometrio. Según su localización podemos clasificar la endometriosis en:

  • Endometriosis genital externa: se encuentran afectados los órganos de la cavidad pélvica como el útero, los ovarios, las trompas de Falopio, los ligamentos uterinos, el peritoneo, el saco de Douglas o el septo rectovaginal.
  • Endometriosis genital interna: hace referencia a la adenomiosis, un tipo de endometriosis en cual la zona afectada es el miometrio, es decir, la musculatura interna del útero.
  • Endometriosis extragenital: en este caso la endometriosis aparece en la cavidad abdominal o en algún órgano que no forma parte del aparato reproductor. Entre los más comunes están la vejiga, los uréteres, el intestino, el recto o los pulmones. En caso de que la endometriosis no se limite a la superfice, sino que afecte al interior del órgano, se denominaría endometriosis infiltrativa profunda. Éste es un tipo de endometriosis más grave, ya que puede impedir el correcto funcionamiento del órgano.

Por orden de frecuencia, la enfermedad afecta a los órgano siguientes: ovarios, ligamentos uterinos (sujetan el útero), saco de Douglas (espacio entre el recto y la vagina), peritoneo, septo rectovaginal (tejido entre el recto y la vagina, debajo del saco de Douglas), intestino, trompas de Falopio, vejiga y uréteres.

Es poco frecuente, pero en menos de un 1% de los casos la endometriosis se localiza en el ombligo o en órganos alejados del útero como los pulmones, la pleura (tejido que recubre los pulmones) y el cerebro.

Síntomas más comunes

En la mitad de los casos de endometriosis, y si ésta no es severa, la mujer no padece síntomas, mientras que en la otra mitad pueden aparecer, entre otros:

  • Dolor pélvico, generalmente asociado a la menstruación.
  • Dolor durante o después de las relaciones sexuales.
  • Sangrado premenstrual o entre periodos.
  • Sangrado menstrual fuerte.
  • Sangrado en heces u orina.
  • Náuseas.
  • Dolor lumbar, intestinal o de piernas.

A pesar de que es más frecuente que aparezcan síntomas si la endometriosis es severa, éstos no son necesariamente más notorios que en los casos leves o moderados, es decir, no hay una correlación en cuanto a la severidad. Lo que sí parece existir es una relación directa entre la dificultad de concebir y el tipo de lesiones.

Causas de la endometriosis

Aunque no se sabe exactamente por qué razón se produce, existen varias hipótesis sobre las causas de su aparición. Entre ellas, las más aceptadas son:

  • La metaplasia, definida como el cambio de tejido. Se cree que el endometrio tiene la capacidad de sustituir otros tejidos de la zona pélvica.
  • El trasplante vascular. Es posible que algunos fragmentos de endometrio viajen por los vasos sanguíneos o linfáticos e implanten en zonas distantes.
  • La menstruación retrógrada. Se refiere a la capacidad del tejido menstrual de fluir hacia atrás, por las trompas de Falopio, y depositarse sobre los órganos pélvicos.

Aunque estas son las teorías más comunes, la causa inmunológica, la predisposición genética o ciertos factores exógenos son también explicaciones posibles de su aparición. Asimismo, existen una serie de factores de riesgo que pueden hacer más probable padecer endometriosis:

  • Aparición de la menstruación a una edad temprana
  • No haber tenido hijos
  • Presentar ciclos menstruales frecuentes
  • Larga duración del periodo menstrual (7 días o más)
  • Presentar un himen cerrado, que impide la salida de la menstruación

Si te interesa ampliar información sobre los posibles motivos de aparición de esta patología te recomendamos el siguiente artículo: Las causas de la endometriosis.

La edad media de aparición está alrededor de los 37 años, aunque se han descrito casos excepcionales de endometriosis en niñas de entre 12 y 15 años. En la edad menopáusica también se han descrito focos endrometriósicos pélvicos, aunque su aparición es más rara.

Tipos según la gravedad

Las placas de tejido endometrial que se forman se denominan de la siguiente manera:

  • Implantes, cuando son pequeñas
  • Nódulos, cuando son mayores
  • Endometriomas, cuando forman quistes en los ovarios

En función de la gravedad de las lesiones causadas por la endometriosis, podemos distinguir diferentes grados. Aunque no hay una clasificación generalizada, la más empleada es la recomendada por la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (ASRM):

  • Endometriosis mínima o de grado 1 cuando aparecen implantes aislados y sin adherencias.
  • Endometriosis leve o de grado 2 si las placas de endometriosis son superficiales y menores de 5 cm. Puede haber adherencia a la superficie del peritoneo y el ovario pero sin afectar a otros órganos.
  • Endometriosis moderada o de grado 3 cuando vemos múltiples nódulos endometriales y gran parte o la totalidad son invasivas. Podemos además encontrar adherencias en trompas u ovario.
  • Endometriosis severa o de grado 4 si vemos placas endometriales múltiples, superficiales y profundas que forman grandes quistes de tejido endometrial en el ovario que se llenan de sangre (“quistes de chocolate”).

Si tienes dudas sobre la la severidad de tu caso, te recomendamos consultar este otro artículo para ampliar información: tipos de endometriosis.

Diagnóstico y tratamiento

Generalmente la endometriosis se puede detectar mediante ecografía y un examen físico. Sin embargo, la única manera de hacer un diagnóstico con seguridad es visualizar las lesiones mediante laparoscopia o laparotomía, es decir, mediante cirugía. Puedes consultar nuestro artículo especializado para más detalle: Diagnóstico de endometriosis.

Para definir la gravedad de la alteración se tendrá en cuenta el diámetro, la forma, el número, la profundidad, la densidad de las adherencias y localización de los nódulos de endometriosis fuera del útero.

Una vez confirmada la presencia de implantes, nódulos o quistes endometriales, dependiendo de la gravedad de la enfermedad, de la edad de la paciente y de su deseo reproductivo, se decidirá el tratamiento a seguir.

Entre las posibilidades destacan las terapias naturales, el tratamiento hormonal para evitar la producción de estrógenos, los antiinflamatorios para reducir el dolor y el tratamiento quirúrgico para eliminar las placas endometriales o incluso para extirpar el útero (histerectomía) en casos más graves. Para conocer más sobre cada uno de ellos te recomendamos entrar aquí: Tratamiento de endometriosis.

Embarazo con endometriosis

Aunque la endometriosis no implica necesariamente la infertilidad, es importante resaltar que alrededor del 40% de las mujeres con endometriosis tienen dificultades para conseguir el embarazo. Debido a esta gran prevalencia, se ha convertido en el tercer motivo de consulta ginecológica por esterilidad femenina.

Existen distintas hipótesis sobre cómo afecta esta enfermedad a la fertilidad. Por un lado, los endometriomas o quistes endometriales en los ovarios parece que disminuyen la cantidad y calidad de los óvulos, es decir, la reserva ovárica de la mujer. El avance de la endometriosis hace que se pierda tejido ovárico sano, que es sustituido por tejido endometrial.

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Por otro lado, la endometriosis puede afectar a las trompas. Aunque éstas sean permeables, puede verse disminuida su funcionalidad, por lo que podría verse dificultada la fecundación del óvulo y el transporte del embrión hasta el útero.

Así pues, es posible que la mujer necesite recurrir a la reproducción asistida para tener descendencia. La FIV (fecundación in vitro) es el procedimiento de reproducción asistida que se suele aconsejar en estos casos.

Cuando se consigue el embarazo, éste parece ejercer un efecto protector sobre el desarrollo de la endometriosis. En este periodo los ovarios se mantienen en reposo y, por tanto, no hay liberación de estrógenos que fomente el desarrollo de los endometriomas.

Para ampliar información sobre el efecto de la endometriosis tanto en la fertilidad como en el embarazo te recomendamos visitar estos dos artículos:

Preguntas de los usuarios

¿La endometriosis es hereditaria?

Puede tener un componente hereditario. Se cree que una mujer cuya madre o hermana tenga endometriosis tiene una probabilidad 6 veces mayor de desarrollar esta enfermedad que la población general.

¿Pueden aparecer complicaciones como consecuencia de la endometriosis?

Sí, pueden aparecer complicaciones derivadas de la enfermedad. La más destacada es la infertilidad, aunque también son frecuentes el dolor pélvico crónico o prolongado y los quistes grandes en la pelvis. Con una frecuencia mucho menor pueden aparecer una obstrucción del tracto gastrointestinal o del sistema urinario y cáncer en las áreas de endometriosis tras la menopausia.

¿El tratamiento cura la endometriosis?

Los fármacos y las terapias naturales solo consiguen aliviar parcial o totalmente los síntomas. Sin embargo, la cirugía puede ser la solución definitiva en caso de que se consigan eliminar por completo las placas endometriales o se extirpen el útero, los ovarios o las trompas (si alguno de ellos está afectado).

¿Hay alguna dieta especial anti-endometriosis?

La dieta no tiene un efecto directo sobre la endometriosis, pero sí puede ayudar a disminuir los síntomas y a mejorar la calidad de vida de la mujer. Una alimentación sana y equilibrada puede influir positivamente sobre la inflamación, el dolor, los problemas digestivos o las alteraciones hormonales.

Se recomienda bajar de peso en casos de obesidad y, en cualquier caso, evitar los alimentos ricos en grasas (especialmente las de origen animal) y azúcares, así como aquellos que contienen cafeína y trigo. También se debe evitar el alcohol. Por otro lado, se aconseja ingerir alimentos ricos en fibra, fitoestrógenos (estrógenos vegetales) y que cuiden la flora intestinal.

31 comentarios

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    yina monte

    hace poco me ralizaron una laparoscopia para retirarme una endometriosis quisiera saber que tiempo prudente de debe tener para poder comenzar a realizar el tratamiento para un posible embarazo

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    esmeralda goytea

    yo tengo endometrosis severa…me operaron en el hospital de clinicas. tengo 44 años., me operaron cuando tenia 35 años y apesar de todo lo que me hicieron los dolores no me dejaron …y no logre nunca embarasarme.

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    Rosy

    Soy una chica de 27 años, nubil, me acaban de realizar una laparoscopia y me diagnosticaron endometriosis
    Quiero saber q procede y que debo preguntar a los ginecologos en la proxima cita, como puedo saber q tan severa y tan avanzada esta mi enfermedad? Mil gracias. 🙂

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      Sarai Arrones

      Hola Rosy, el ginecólogo te hará un seguimiento y determinará la gravedad de tu endometriosis para determinar el mejor tratamiento para ti. Un saludo.

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    rosi

    me han recetado progesterona.
    pero….!mi organismo no las tolera.
    que hago?

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      Cristina MestreEspecialista en Reproducción Asistida

      Rosi, existen diversos tipos de progesterona en el mercado, puedes cambiar de marca y probar. Consúltaselo a tu doctor para que te las cambie. Saludos.

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    hola o padezo de endometriosis y logre embarazo ahora tengo a mis hijos lo ke mas deseaba en el mundo no tuve tratamien to ni nada solo esperar un saludo y seguro k lo onseguireis

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    carolina garcia

    soy carolina yo sufro de trastornos mestruales algien me avonseja xq solo veo mi mes cada 2 veces al año

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    LIEN MARTÍNEZ REYES

    Tengo una endometriosis moderada e intentado dos fecundaciones in vitro y no han dado resultado. Que me recomiendan lo sigo intentando o vigilo la enfermedad

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    Maria

    Hola chicas..ayer mismo el ginecólogo me vio un quiste de 4 cm en el ovario izquierdo y me dijo que podía ser endometriosis.Me cito para dentro de 3 meses para ver como evoluciona.Mi pregunta es si en ese tiempo no empeorara..a ustedes les paso igual?
    Gracias

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    Judith

    Me gustaria saber que despues de una laparoscopia por endometriosis grado 4 pueden volver Los quistes y miomas si es tan rapida la reproduccion despues de la cirugia

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      MARIA EDITH ARANGO

      Hola me moperaron hace 6 meses de endometriomas me extirparon un ovario pues tenia una masa de 15 cm y el otro lo limpiaron y me dejaron medio ovario, me hicieron una ecografia vaginal para ver el ovario que quedó y tengo otra masa de 3 cm , no quise tomar tratamiento hormonal ,pero ahora no se que hacer.

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        Anita

        Hola maria edith, me paso lo mismo q a vos. Me operaron de una endometriosis severa y luego de 6 meses se formo un quiste en el ovario de 3 cm. Y estoy por empezar tratamiento. Vos como seguiste tu tratamiento?

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    yolanda morales

    HOLA FUI OPERADA POR LA ENDOMETRIOSIS, HISTERECTOMIA PARCIAL, PUES AFECTABA MI CALIDAD DE VIDA POR EL SANGRADO TAN FUERTE,MI CONSEJO ES QUE HAY QUE MANTENERCE CHEQUEANDOSE CON SU MEDICO PUES ES UNA CONDICION QUE DE SIERTA MANERA INCAPACITA. DLB.

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    Joan

    Hola mi nombre es joan yo tengo 25 años desde pequeña eh tenido mucho dolor al menstruar pero desde haces un ano más o menos los dolores son muy muy muy fuerte y me dan peores en cada una de mis periodo y en aumento. Tambn me da cuando tengo relaciones. Yo hasta eh tenido que ir a emergencia x que el dolor es muy fuerte. Quiero sabes si puede ser endometriosis. Tengo una cita con mi ginecolo pero el mes que viene y quiero saber si puede ser eso para decirle a el

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    evelyn siancas

    Hola Mi nombre es evelyn y tengo 22 años, me acaban de aser una ecografia transvaginal y me an detectado que tengo endometriosis y yo quisiera saber cómo puedo estar 100% segura de que lo que yo tengo es endometriosis y no es otra cosa necesariamente me tienen que hacer un laparoscopia para saber qué es endometriosis lo que yo tengo, tengo consulta con el ginecólogo y quisiera saber que preguntas le puedo aser para informarme bien de esta enfermedad

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      Noelia

      Hola Evelyn, mi nombre es Noelia y tengo 24 años. Siempre tuve dolores fuertes, pero hace tres meses los dolores empeoraron. El mes pasado me operaron de urgencia ya que tenia un dolor insoportable. Me hicieron una ecografía y me detectaron dos quistes en el ovario izquierdo, además pensaron que tenia una infección ginecológica, pero luego de la laparoscopía me dijeron que mis dolores se debian a que tengo endometriosis.
      Creo que lo mejor sería, ya que te diagnosticaron endometriosis, que te operes. Si tenes adherencias, te las van a sacar. Por ahora si no me equivoco es la unica forma para estar 100% seguros de que es eso. Saludos

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      Priscila

      Mi doctor me realizó exámenes de sangre (marcadores tumorales) como salieron mal los resultados era 100% seguro que eran endometriosis.
      Ahora, la cirugía si es necesaria para evaluar más profundamente el alcance de la enfermedad.

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    Patricia

    Bueno yo todavía no se lo que tengo . fui operada porque tenía quistes en ambos ovarios me extirparon el ovario izquierdo después de unos meses me hicieron endoscopia intravaginal y el resultado es que me volvieron a salí quistes en el ovario derecho mis reglas son abundante elimino mucho flujo menstrual y me dan pequeños dolores vaginales no siempre dolor abdominal . al tener relaciones sexuales me duele un poco . no siempre y siempre ando con cansancio. Y el cuerpo lo siento como afiebrada quisiera saber que es realmente lo que tengo.

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    dayana

    Bueno les dejo una breve descripción de mi caso me diagnósticaron endometriosis en la episofarria desde hace 13 años desde mi segundo parto me lo han operado 7 veces me lo drenaron infinitas veces me trataron con anticonceptivos . Estrogenos , y cantidades se tratamiento q dieron los mismo resultado dolor e inflamación intensa y reproducción del endometriosis se ramifico hace aproximadamente 10 meses me hicieron una histerectomia y aun asi a los dos meses volvi a presentar el dolor y a crecer la protuverancia me el doctor decide pornerme tratamiento con zoladex quimio para cancer mamarios y de prostata q tambien sirve para la endometriosis y les cuento q sigue creciendo y doliendo ya no se que hacer

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      Toti

      Dayana, disculpa se que tiene tiempo expuesto tu caso. Indicas que te hicieron histerectomía y aún asi continúas con el dolor. Yo tengo endometriosis y se me alojó en la vejiga al año de operarme terminando el tratamiento con soladex. Me he planteado hacerme histerectomía pero me da miedo que aún así no cambie mi vida y sea peor.

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    Andrea Marimon

    Hola Mi Nombre Es Andrea Tengo 19 Años Comenze a Tener Relaciones a 7 meses y desde entonces.. cada mes mis colicos son mas fuertes y me dan.hasta el ultumo.dia de mi periodo y las ultimas veces he tenido mucho cuagulo me han dicho que puede ser quiste en los ovarios pero no es nada seguro ya que no me lo la determinado un medico solo comentarios.. la verdad quiero saber mas sobre esta enfermedad.. Gracias por su atencion espero una opinion mas construtiva buen Dia

  16. avatar
    Ilia Correa

    Hola, mi nombre es Ilia y hoy me diagnosticaron endometriosis, tengo tres princesas y le pido a Dios que todas tengan la dicha de tener familia….me enero hoy y ya estoy esterelisda…pero no se nada de tal enfermedad. …

  17. avatar
    sole

    Hola me operaron ase un mes y me diagnosticaron endometriosis en fragmento quiciera saber q susedera ahora, debo preocuparme,puedo embarazarme,hay algun tratamiento por favor ayudame estoy muy preocupada gracias

  18. avatar
    karla

    hace unos meses tuve hospitalizada x una endiometrosis y creo q quiere repetir e tratado de cumplir tratamiento xq mi pareja y yo queremos tener un bebe y desde q estamos juntos no nos emos cuidado pero no se si es x la endiometrosis q no se a logrado el embarazo como puedo hacer…

  19. avatar
    arly

    hola me gustaria que me ayuden con una duda que tengo..cuando me diagnosticaron endometriosis un medico me dijo que siempre iva a mentruar o sangrar estando embarazada por causa de la endometriosis, esto es verdad? y si me podrian detallar los sintomas de embarazo que tiene una mujer con endometriosis.. gracias

  20. avatar
    maru

    Desde hace 2 mes tengo un molestia en el lado derecho del vientre, cuando tengo un orgasmo me duele ese mismo lado, cuando voy a ovular me inflamo me duele mucho en la parte baja del vientre y hasta tengo sangrado, yo me desarrolle muy pequeña(1 año de edad) no he podido tener hijos (he tenido 2 perdidas) y ahorita tengo 36…Sera que tengo endometriosis?

    • avatar
      Rosa

      Hola! Tengo 30 años y no tengo hijos, en este año he tenido dos pérdidas, un embarazo tu varico y un aborto espontaneo, luego de eso cambie de doctor y fui a una clínica especializada en fertilidad y efectivamente mediante laparoscopia me detectaron endometriosis, ahora el doctor me indicó unas inyecciones para parar el proceso menstrual por 6 meses para que la enfermedad se debilite y disminuya e intentar embarazarme luego de pasado ese tiempo. Te recomiendo que te trates y veas si tienes este padecimiento para que puedas planificar te y tener tu bebe

  21. avatar
    maria

    hola, chicas yo aun no se que tengo pero ultimamente e tenido mucho stress porque me estoy x casar en unos dias y ayer murio mi padre, es un momento duro, a causa de todo esto siento muchos problemas tengo ansia, nervios, no se como controlarme, mis periodos aveces son normales aveces no, aveces me duraban 3 o 4 dias haora 2 dias y medio pero cuando se me va aun tengo gotitas x varios dias, ultimanente al caminar siento del lado izquierdo algo q se me mueve x el ovario.. me toque y siento q el utero esta como doblado no se como explicar siento que me toca el recto. puede ser esta endometrosis? e tenido diarrea ultimamente dolor de espalda y de ingle y como una corriente en la pierna. aparte de los problemas de ansia, ayudemen por favor estoy muy preocupada.

  22. avatar
    Flor

    Hola buenas noches!! Hace 7 años me extirparon el ovario derecho debido a una torsión. 10 meses después debido a la sintomatologia me descubrieron endometriosis severa y me operaron. Lo cierto es que mientras consumí hormonas nunca sentí dolor durante la ovulación. Estoy entrando al día 11 del ciclo y siento un dolor intenso en las lumbares, la pelvis, caderas y piernas. También segrego abundante flujo transparente. Quisiera saber el origen del dolor, si es para preocuparme y qué puedo hacer al respecto. Desde ya muchas gracias!!

  23. avatar
    Yesenia

    Hola tengo 39 años desde que tenia 18 me detectaron endometriosis pq cada ves que venia mi mestruacion agarraba cama mi regla vino a Los 9 años y Los Dolores eran insoportable me han operado dos veces pq tengo endometriosis severa Al casarme tuve dos abortos estuve luego con depoprovera que es un anticopcentivo oral que me ayudo mucho pase sometida a muchos tratamientos y con la ayuda de Dios pude tener a mi hija cuando tenia 28 luego de tener Ami hija tuve mas perdidas ya no puedo tener mas hijos y siempre regress la enfermedad entonces me han recetado VISSANE eso me ayudado bastante se recommiendo……

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